Compléments alimentaires

Compléments alimentaires : quels sont ceux qui sont vraiment utiles et comment les choisir ?

Dernière mise à jour: (mai, 2022).

Acheter des compléments alimentaires

Les compléments alimentaires sont des sources concentrées de nutriments ou d’autres substances ayant un effet nutritionnel/physiologique. En général, ils sont utilisés pour compléter le régime alimentaire normal lorsque celui-ci ne peut pas ou ne veut pas répondre aux besoins de l’individu. Il s’agit par exemple de régimes végétaliens, de régimes hypocaloriques, de régimes végétariens, de régimes contre le cancer, ou de déficits causés par le stress ou des besoins accrus.
Ce ne sont pas des médicaments comme brulafine en parapharmacie et sont donc soumis à une réglementation moins stricte, mais ce n’est pas non plus de l’eau douce et il ne faut en prendre que lorsqu’il y a un réel besoin.

Les compléments alimentaires : ce qu’ils sont

La législation actuelle définit les compléments alimentaires comme « des denrées alimentaires destinées à compléter le régime alimentaire courant et qui constituent une source concentrée de nutriments, tels que vitamines et minéraux, ou d’autres substances ayant un effet nutritionnel ou physiologique, notamment, mais non exclusivement, des acides aminés, des acides gras essentiels, des fibres et des extraits d’origine végétale, mono- ou multicomposés, sous des formes prédosées ».
En un mot, il s’agit donc de nutriments qu’un individu en bonne santé ingère généralement par le biais de son alimentation quotidienne. Ils ne peuvent donc pas être considérés comme une alternative à un mode de vie sain et équilibré, ni être transformés en une solution miracle pour obtenir des résultats rapidement, ou pour réparer les dégâts causés par de mauvaises habitudes.
Tous les produits ne conviennent pas à tout le monde et il existe également des interactions médicamenteuses qu’il convient de soupeser avant de commencer à prendre un complément. Même pour les compléments, il peut donc y avoir des contre-indications et des effets secondaires. C’est pourquoi, quel que soit le type de complément, il est toujours bon de consulter d’abord son médecin.

Types de supplément

Il existe de nombreux types de compléments sur le marché, en fonction du type de molécule et des besoins de l’utilisateur. On les trouve sous différentes formes : gélules, sachets solubles, comprimés, flacons, etc.
Certains compléments alimentaires permettent de lutter contre la fatigue, d’autres aident à mincir, d’autres encore améliorent la mémoire, d’autres enfin font prendre du poids. Vous voulez perdre du poids ? Restez à l’écart de ces 6 régimes à risque. Il existe également des compléments complets qui offrent un mélange de sels, de vitamines et/ou d’autres substances pour soutenir l’organisme pendant des périodes particulièrement difficiles ou stressantes.
Les principaux compléments alimentaires sont les compléments énergétiques, vitaminiques et multivitaminés, les probiotiques et prébiotiques, les sels minéraux, les enzymes de lait, les fibres, les acides aminés et les extraits de plantes. En détail :

Les compléments énergétiques

Ils fournissent un regain d’énergie en combinant des sucres simples et d’autres éléments tels que les vitamines B et la vitamine C, parfois en plus de sels et de substances telles que la caféine ou la taurine. Ils sont utiles pour les sportifs et pour les efforts cognitifs importants.

Vitamines

Présentes seules ou en groupes de différentes vitamines, elles peuvent inclure la vitamine A, les vitamines B (B1, B2, niacine, acide pantothénique, B6, acide folique et B12) ; la vitamine C, la vitamine D, la vitamine E, la vitamine K.

Probiotiques et prébiotiques

Il s’agit principalement de bactéries et de levures naturellement présentes dans notre tractus gastro-intestinal. Leur nom provient de la fusion du préfixe latin « pro », c’est-à-dire « pour », avec le substantif grec « bios », c’est-à-dire la vie. La littérature scientifique atteste chaque jour davantage de leur importance ; ils sont utilisés pour favoriser et rétablir l’équilibre normal de la flore intestinale lorsqu’il est altéré par des états de maladie, de stress, de médicaments (antibiotiques), etc. Il est important de choisir des produits gastro-résistants afin que le contenu des gélules pénètre le plus profondément possible dans le tractus intestinal. Les plus courantes sont les Lactobacilles, les Bifidobactéries, les levures et d’autres types de bactéries.
Minéraux : souvent associés aux vitamines dans les suppléments ; peuvent inclure le calcium, le magnésium, l’iode, le fer, le sodium, le cuivre, le zinc, le potassium, le sélénium, le manganèse, le chrome, le molybdène, le silicium, le bore, le fluor et le chlorure.
Acides aminés : Essentiels et/ou ramifiés, les acides aminés sont indispensables à la construction des muscles du corps humain. Ils comprennent la valine, la leucine et l’isoleucine, l’arginine, la carnitine, la cystéine et bien d’autres encore. Mais souvent sous forme de sels ou de dérivés, et non sous une forme pure donc immédiatement assimilable.
Les acides gras oméga : Ce sont des acides gras essentiels, c’est-à-dire des graisses qui doivent nécessairement être apportées par l’alimentation car l’organisme ne peut pas les produire. Habituellement, les compléments alimentaires
Compléments alimentaires
Herbes, extraits phytothérapeutiques et préparations à base de plantes : ce sont des dérivés de plantes, de fruits, de feuilles et de racines qui contiennent une ou plusieurs substances bénéfiques pour l’organisme. Les plantes les plus utilisées sont les parties, extraits ou dérivés du ginkgo, de la myrtille, du raisin, du psyllium, de la valériane, du ginseng, de l’aubépine, du curcuma (toujours en association avec la pipérine pour augmenter l’absorption), du gingembre, de l’ail, etc.
Outre les principes actifs proprement dits, d’autres molécules telles que les colorants, les agents d’enrobage, les stabilisateurs, les arômes, les conservateurs et les antioxydants sont toujours présentes dans les compléments alimentaires, en quantités très modestes et de toute façon réglementées par la loi. Il n’est cependant jamais inutile de jeter un coup d’œil à l’étiquette pour connaître les excipients, en particulier dans le cas des personnes allergiques ou cœliaques.

Effets secondaires des compléments alimentaires

En raison des campagnes de marketing martelées, de nombreuses personnes croient à l’équation « complément = bien-être » et « naturel = sûr ». En réalité, et comme nous l’avons mentionné, un complément n’a de sens que lorsque l’on a un besoin accru ou un apport réduit de certains nutriments. Cependant, un complément, qu’il soit naturel ou non, ne remplacera jamais une alimentation équilibrée, qui reste le modèle et le mode de vie auxquels chacun devrait aspirer.
Si vos besoins sont déjà couverts par votre régime alimentaire, un complément n’aura, au mieux, aucun effet. Au pire, elle peut même être délétère. Il faut ajouter à cela que la réponse à la prise de compléments alimentaires varie d’un individu à l’autre. On ne peut donc pas dire que tous les compléments conviennent à toutes les personnes et à tous les moments de leur vie.
En outre, il est important de souligner que, bien qu’ils soient généralement très bien tolérés et sûrs du point de vue de la sécurité, les compléments alimentaires peuvent également provoquer des effets secondaires. Le type et l’intensité des effets secondaires peuvent varier en fonction de plusieurs facteurs, notamment :

Type de complément pris et ingrédients contenus.

Présence de problèmes éventuels pour l’utilisateur, de troubles et de maladies, leur type mais aussi leur degré et leur gravité. Certains médicaments peuvent interagir avec les compléments alimentaires ; par conséquent, si vous prenez des médicaments, il est impératif de demander d’abord l’avis de votre médecin afin d’éviter toute interaction néfaste.
Fréquence de prise des compléments alimentaires et quantité de produit prise (à cet égard, il est vraiment essentiel de respecter à la lettre le dosage indiqué sur l’emballage ou le bugiardino. L’augmentation des doses n’entraîne pas de résultats rapides).
Hypersensibilité à un ou plusieurs des ingrédients du complément alimentaire chez les personnes prédisposées.
En règle générale, pour la majorité des utilisateurs, il est possible de dire que l’utilisation correcte des compléments alimentaires peut apporter des bénéfices ou du moins ne pas nuire. Mais il existe toujours une très faible possibilité que, dans certaines circonstances et pour certains individus, même de petites quantités d’une certaine substance (même parmi les excipients !) puissent entraîner des réactions et des effets secondaires même graves.

Limites des compléments alimentaires

Afin d’utiliser correctement les compléments alimentaires, il est important de comprendre une chose : ils ne sont pas des médicaments et ne peuvent donc pas guérir les affections et les maladies de la même manière que les produits pharmaceutiques. Ils peuvent toutefois s’avérer très utiles en tant que traitement adjuvant et complément des stratégies thérapeutiques traditionnelles.

Quels sont les compléments alimentaires réellement utiles ?

Un complément alimentaire est vraiment utile lorsqu’il répond à un besoin spécifique de l’organisme, précisément au moment où celui-ci en a besoin. Par exemple, un sportif de compétition peut bénéficier d’une supplémentation en protéines ou en tonique et en énergie. Une personne ayant des difficultés à dormir la nuit, en revanche, pourra opter pour un produit relaxant ou un adaptogène pour stabiliser l’humeur.
Voici les molécules et composés phytothérapeutiques les plus utilisés dans les compléments alimentaires pour les besoins les plus courants :
Bien-être gastro-intestinal : un coup de pouce vitaminique peut aider à rétablir le bon fonctionnement du système digestif. Les vitamines sont divisées en liposolubles, c’est-à-dire solubles dans les graisses (vitamines A, D, E, K, F) et hydrosolubles, c’est-à-dire solubles dans l’eau (vitamines C, B1, B2, B5, B6, PP, B12, B9, H). En cas d’hypovitaminose, il est vraiment important de prendre des mesures immédiates.

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